LES MURALES DANS LE MEMORIAL HALL DU TEMPLE MAÇONNIQUE DE MONTRÉAL

Lorsque la décision a été prise d'achever le hall commémoratif du Temple commémoratif maçonnique de Montréal, une invitation a été faite à R.W. Bro. A.J.B. Milborne afin qu’il soumette un certain nombre de sujets qui se prêteraient à une série de peintures murales. Six sujets ont été sélectionnés et deux artistes, Bro. Adam Sheriff-Scott R.C.A.. de Zetland Lodge n ° 12, et Bro. Charles W. Kelsey de Mount Royal Lodge No. 32 ont été chargé de peindre les peintures murales. Ce qu'ils ont accomplit avec beaucoup de talent artistique et qui leur a valu l’admiration et une appréciation bien méritée.  Il est presque impossible d’imaginer les difficultés liées à l'entreprise. En plus d'établir la taille des peintures murales et l'échelle des différentes figures pour être cohérentes les unes avec les autres, il était nécessaire de contacter les Grandes Loges et les représentants pour obtenir des portraits des personnalités afin qu'elles puissent être incorporées aux fresques. Les artistes ont soumis des croquis qui ont été modifiés et mis à jour à plusieurs reprises au fur et à mesure que les informations ont été obtenues et ainsi assurer la cohérence entre les peintures murales. D'autres détails ont également été recherchés afin de reproduire le plus fidèlement possible les conditions réelles. Ceux-ci ont été incorporés lorsqu'ils étaient disponibles, et aucun effort n'a été épargné pour en assurer l'exactitude.


La première tenue de loge au Québec

 

La première réunion des Loges de la garnison de Québec a eu lieu le 28 novembre 1759, ce qui «était aussi pratique que possible après la reddition de la ville à Sa Majesté Britannique». La réunion a été suivie par les maîtres et officiers des six loges dans les régiments des forces britanniques. Lors de cette réunion, le lieutenant. John Price Guinnett a été élu Grand Maître provincial et la peinture murale représente son installation. Il a nommé le capitaine Span comme son adjoint et les frères Huntingford et Prentice comme grands gardiens.

 

Éventuellement, le lieutenant Prentice allait ouvrir une Taverne et acquérir le fameux Chien d'Or. La pierre sur laquelle était sculpté le Chien d'Or orne maintenant la façade du bâtiment du  bureau de la poste. Nous retrouvons aussi dans ce portrait, le colonel Simon Frazer du Frazer Highlanders et le Sgt. Saunders "Sandy" Simpson, dont la fille de ce dernier, Mary deviendrait en 1782 amoureuse du jeune capitaine de mer de H.M.S. Albermarle le capitaine Horatio Nelson. Si un ami n'avait pas dissuadé Nelson de démissionner de sa commission pour épouser Mary et de s'établir au Québec, l'histoire britannique aurait peut-être pris un tour radicalement différent. Aussi dans l'image le Sgt. James Thompson, qui pendant près de vingt ans fut Grand Secrétaire de la Grande Loge Provinciale, et qui a servi treize fois comme Vénérable Maître et quatorze fois comme Gardien de sa Loge. Il a ensuite participé, à l'âge de 95 ans, à la pose de la première pierre du monument Wolfe-Moncalm. La Grande Loge provinciale a fonctionné jusqu'en 1792. Près de soixante Loges ont été identifiées comme étant sous son autorité à l’époque. Elle a établi des loges maçonniques aussi loin à l'ouest que Detroit et aussi loin à l'est que Fredericton. Elle a également établi une Loge à Vargennes, au Vermont, sur les rives du lac Champlain. La Loge s'est réunie dans l'un des rares bâtiments laissés debout après le bombardement de la ville, et même il n'était pas resté intact.


La préparation des Constitutions de 1723

La murale représente la préparation des «Constitutions de l'Ancienne et Honorable Fraternité des francs-maçons libres et acceptés» publié par le Dr. James Anderson en 1723. Ce sujet a pour but de rappeler aux gens de métier que la reconnaissance de la Grande Loge du Québec émane de la Grande Loge Originale d'Angleterre, connue sous le nom de "Modernes". Les principaux personnages de ce tableau sont :  John, Duc de Montagu, Grand Maître des francs-maçons d’Angleterre en 1721, portant les habits de l’ordre de la Jarretière, remettant à son successeur Philippe, Duc de Wharton, un rouleau des Constitutions. Derrière le grand maître se tiennent ses officiers: le docteur John Beal, adjoint au grand maître, Josias Villeneau et Thomas Morris Grand Wardens d'un côté et de l'autre le docteur Jean Théophile Desaguliers, vice-grand maître, Joshua Timson et William Hawkins, Wardens. Le plus intéressant des personnages est le docteur Desaguliers qui fut grand maître en 1719, et adjoint au grand maître en 1722-23 et en 1725. Desaguliers était un huguenot français qui était sorti clandestinement de la France dans un tonneau alors qu’il était enfant. Diplômé de l'Université d'Oxford, il est devenu membre de la Royal Society of London. Il était avec Anderson pendant la préparation des Constitutions et il a été responsable de la création du Fonds de bienfaisance de la Grande Loge. Il a fait la promotion de la franc-maçonnerie partout où il a voyagé et a été appelé pour l'initiation des membres de la famille royale. 



Pose de la pierre du monument Wolfe-Montcalm

La pierre de fondation du Monument Wolfe-Moncalm a été posée à Québec en 1828 avec tous les honneurs maçonniques. L'équipe était sous la direction de R.W. Bro. Claude Dénéchau, Grand Maître de la Grande Loge Provinciale de Québec et des Trois Rivières. Le comte de Dalhousie, le gouverneur à l’époque était présent à la cérémonie. Au moment opportun, le Gouverneur invita le R.W. Bro. Grand Maître provincial à diriger la cérémonie selon les rituels maçonniques. Le P.V.Fr.  Dénéchau, soutenu par le Député du Grand Maître Oliva et P.D.G.M. William A. Thompson, se sont approchés de la pierre et ont procédé à la cérémonie. Arrivé à l’étape de frapper les trois coups mystiques, il s'adressa à James Thompson: «Monsieur Thompson, nous vous honorons ici comme compagnon d'armes et vénérable témoin vivant de la chute de Wolfe, faites-nous aussi la faveur de témoigner, pour cette occasion, le Maillet à la main. " M. Thompson a ensuite donné les trois coups avec le maillet sur la pierre. James Thompson avait alors 95 ans et était l'un des derniers survivants de la bataille de Québec. Il était soutenu par le bras du capitaine Young du 79th Highlanders dont le crayon avait produit un dessin sans artifice dans la création du monument. James Thompson avait été un Maçon pendant environ soixante-dix ans.


La pose de la pierre angulaire, de l’aile Richardson de l’Hôpital Général de Montréal

 

La pierre de fondation de l’hôpital Général de Montréal a été déposée avec les honneurs maçonniques par le Grand Maître de la province du bas Canada, Sir John Johnson, le 6 juin 1821. Dix années plus tard, une pierre angulaire fut déposée pour une addition à l’hôpital qui fut nommé l’aile Richardson par le T.V.Fr John Molson et le Grand Maître de l’époque le P.V.Fr William Henry. La garde d’honneur fut sous le commandement du Lieutenant Blais qui était accompagné par le Premier Grand Surveillant le V.Fr J.S. McCord, le Révérant Fr. Brook Bridge Stevens, le Grand Chapelain l’Hon. Fr. William Badgley, le P.G.P.S. et plusieurs autres Passés Grands Officiers. L’Honorable John Richardson était un marchand et constructeur du canal de Lachine, en plus d’avoir les intérêts de l’Hôpital Général de Montréal à cœur. Après sa mort des citoyens ont organisé une collecte de fonds pour élever un monument en son honneur. La collecte de fonds fut une telle réussite qu’elle a largement dépassé les attentes, alors, plutôt que d’élever le monument, il fut décidé de construire une nouvelle aile à l’hôpital pour donner des soins aux malades et ainsi préserver sa mémoire au-delà de la mort.







Les obsèques de Sir John Johnson

 

 

Sir John Johnson est né en Amérique en 1742. Il a participé aux guerres française et indienne et a organisé un régiment loyaliste, connu sous le nom de «Queen's Royal Greens», qui a combattu dans la guerre d'Indépendance. Il a déménagé au Canada après la guerre, où il a été nommé surintendant général des Affaires indiennes pour l'Amérique du Nord britannique à partir de 1791.   Sir John Johnson a été initié à Royal Lodge, Londres en 1767. Il a été nommé grand maître provincial de New York en 1771 ; il était la cinquième personne à occuper ce poste. Après son arrivée au Canada, il a été nommé grand maître provincial pour le Canada dont il a continué a assumer la charge jusqu'à sa mort en 1830. Il était visiteur à la loge de St Peter à Montréal et a déplacé le siège de la grande loge provinciale de Québec à Montréal.   À son décès, une réunion spéciale de la Grande Loge Provinciale de Montréal fut convoquée par William Henry le 8 janvier 1830 pour assister à l'inhumation du défunt T.V.Fr. Sir John Johnson par le Grand Maître provincial, T.V. Fr. John Molson. Le service funéraire fut tenu dans l'église du Christ par le révérend B.B. Stevens. Après le    service, la Grande Loge a conduit le corps au fleuve Saint-Laurent où celui-ci a été embarqué pour être transporté au caveau familial.

 




La première tenue sur le mont Owl’s Head

 

 En 1803, la Grande Loge du Vermont inaugurait une Loge qui se réunissait dans un bâtiment proche et chevauchant la ligne de démarcation internationale entre Stanstead au Canada et Derby Line aux USA, dont de nombreux résidents de Stanstead étaient membres. La guerre de 1812 a perturbé l'harmonie de la Loge et les frères canadiens ont demandé à la Grande Loge Provinciale du Bas-Canada une dispense   pour établir leur propre Loge. La dispense a été accordée et la Golden Rule Lodge a vu le jour.   En 1857, la Loge obtint une dérogation pour ouvrir une loge dans un site  naturel, soit au sommet de la montagne Owl's Head qui surplombe le magnifique lac Memphre-magog. La Loge conservait ainsi la tradition de nos prédécesseurs de se rencontrer «sur les plus hautes montagnes et les plus basses vallées du monde, à une journée de route d'une ville, et à ce jour, les maçons se réunissent sans fautes, le samedi le plus proche de la Saint-Jean-Baptiste, et font la tenue beau temps mauvais temps. La photo représente l'initiation d'Alexander Murray le 24 juin 1858 sous la direction de W. Fr. Eli Gustin , Vénérable Maître.